The 200 Brightest Galaxies

This is a list of the 200 brightest galaxies according to the Third Reference Catalogue of Bright Galaxies.  This is every galaxy in the catalogue brighter than magnitude 11.24.   Some may be  as much as 100 million light years away.

     1           2   ~   3     4     5     6     7    8      9      10      11
  Name of       Equatorial    Type  Blue  Size  View Size    Dist.  Distance  Constellation
  Galaxy        Coordinates          Mag   min       (kly)  (Mly)   Method
                RA       Dec     
WLM           00 01.9  -15 27  Irr   11.03   11   3/4   10    3.0    P        Cetus
NGC   55      00 15.1  -39 13  Irr    8.42   32  edge   45    4.9    P        Sculptor
NGC  134      00 30.4  -33 15  Sb    11.23    9   1/4  150   60      V        Sculptor
NGC  147      00 33.2  +48 30  dE    10.47   13   3/4   10    2.4    P        Cassiopeia
NGC  157      00 34.8  -08 24  Sb    11.00    4   3/4   85   70      V        Cetusus
NGC  185      00 39.0  +48 20  dE    10.10   12  full    5    2.0    P        Cassiopeia
NGC  205 M110 00 40.4  +41 41  dE     8.92   22   3/4   15    2.7    PN       Andromeda
NGC  221 M32  00 42.7  +40 52  dE     9.03    9  full    5    2.6    NS       Andromeda
NGC  224 M31  00 42.7  +41 16  Sb     4.36  190   1/2  145    2.6    CPNGS    Andromeda
NGC  247      00 47.1  -20 46  Sc     9.67   21   1/4   50    8.1    P        Cetus
NGC  253      00 47.6  -25 17  Sc     8.04   28   1/4   70    8.5    P        Sculptor
SMC           00 52.6  -72 48  Irr    2.70  315  full   20    0.21   CN       Tucana
NGC  300      00 54.9  -37 41  Sc     8.72   22  full   45    7.1    CN       Sculptor
Sculptor      01 00.2  -33 43  dSph  10.50   40  full    5    0.26   P        Sculptor
IC  1613      01 04.8  +02 07  Irr    9.88   16  full   10    2.4    CP       Cetus
NGC  404      01 09.4  +35 43  S0    11.21    3  full   10   11      S        Andromeda
NGC  488      01 21.8  +05 15  Sb    11.15    5  full  145   95      V        Pisces
NGC  598 M33  01 33.8  +30 40  Sc     6.27   71   3/4   60    2.8    CP       Triangulum
NGC  613      01 34.3  -29 25  SBb   10.73    5   1/2   90   55      V        Sculptor
NGC  628 M74  01 36.7  +15 47  Sc     9.95   10  full   75   24      P        Pisces
NGC  720      01 53.0  -13 44  E     11.16    5   3/4  120   90      S        Cetus
NGC  772      01 59.3  +19 00  Sb    11.09    7  full  220  105      V        Ari
NGC  891      02 22.6  +42 21  Sb    10.81   13  edge  125   32      NS       Andromeda
NGC  908      02 23.1  -21 14  Sc    10.83    6   1/2  105   60      V        Cetus
NGC  925      02 27.3  +33 35  SBc   10.69   10   3/4   90   30      C        Triangulum
NGC  936      02 27.6  -01 09  S0    11.12    5  full  100   75      S        Cetus
Fornax        02 40.0  -34 27  dSph   9.04   17  full    5    0.45   P        Fornax
NGC 1023      02 40.4  +39 04  S0    10.35    9   1/2   90   36      NS       Per
NGC 1068 M77  02 42.7  -00 01  Sb     9.61    7  full   95   45      V        Cetus
NGC 1097      02 46.3  -30 16  SBb   10.23    9  full  120   45      V        Fornax
NGC 1232      03 09.8  -20 35  Sc    10.52    7  full  140   65      V        Eridanus
NGC 1291      03 17.3  -41 06  SBa    9.39   10  full   85   30      V        Eridanus
NGC 1313      03 18.3  -66 30  SBc    9.20    9  full   30   12      V        Reticulum
NGC 1300      03 19.7  -19 25  SBb   11.11    6   3/4  110   60      V        Eridanus
NGC 1316      03 22.7  -37 12  S0     9.42   12   3/4  205   59      NS       Fornax
NGC 1350      03 31.1  -33 38  SBa   11.16    5   1/2   85   55      V        Fornax
NGC 1365      03 33.6  -36 08  SBb   10.32   11  full  195   59      C        Fornax
NGC 1380      03 36.4  -34 59  S0    10.87    5   1/2   85   61      GS       Fornax
NGC 1399      03 38.5  -35 27  E     10.55    7  full  120   60      NGS      Fornax
NGC 1395      03 38.5  -23 02  E     10.55    6  full  140   81      S        Eridanus
NGC 1404      03 38.9  -35 36  E     10.97    3  full   60   60      NGS      Fornax
NGC 1398      03 38.9  -26 20  SBa   10.57    7   3/4  115   55      V        Fornax
NGC 1407      03 40.2  -18 35  E     10.70    5  full  125   94      S        Eridanus
NGC 1433      03 42.0  -47 13  SBa   10.70    6  full   75   40      V        Horologicum
IC   342      03 46.8  +68 06  Sc     9.10   21  full   40    8.1    P        Camelopardis
NGC 1512      04 03.9  -43 21  SBa   11.13    9  full   80   30      V        Horologicum
NGC 1532      04 12.1  -32 52  SBb   10.65   13  edge  165   45      V        Eridanus
NGC 1549      04 15.8  -55 36  E     10.72    5  full   90   64      S        Dorado
NGC 1553      04 16.2  -55 47  S0    10.28    4   3/4   80   61      S        Dorado
NGC 1559      04 17.6  -62 47  SBc   11.00    3   1/2   45   45      V        Reticulum
NGC 1566      04 20.0  -54 56  Sb    10.33    8  full  110   45      V        Dorado
NGC 1672      04 45.7  -59 15  SBb   10.28    7  full   85   45      V        Dorado
NGC 1792      05 05.3  -37 59  Sb    10.87    5   1/2   70   45      V        Columba
NGC 1808      05 07.7  -37 31  Sa    10.74    6   1/2   65   35      V        Columba
LMC           05 23.6  -69 45  Irr    0.91  645  full   40    0.17   CPN      Dorado
NGC 2280      06 44.8  -27 38  Sc    10.90    6   1/2  140   75      V        Canis Major
NGC 2336      07 27.1  +80 11  Sb    11.05    7   1/2  225  110      V        Camelopardis
NGC 2403      07 36.9  +65 36  Sc     8.93   22   3/4   70   11      CN       Camelopardis
UGC 4305      08 19.1  +70 43  Irr   11.10    8   3/4   30   12      P        Ursa Major
NGC 2613      08 33.4  -22 58  Sb    11.16    7   1/4  150   70      V        Pyxis
NGC 2683      08 52.7  +33 25  Sb    10.64    9   1/4   80   30      P        Lynx
NGC 2681      08 53.6  +51 19  Sa    11.09    4  full   60   56      S        Ursa Major
NGC 2655      08 55.6  +78 13  Sa    10.96    5  full  105   75      V        Camelopardis
NGC 2775      09 10.3  +07 02  Sa    11.03    4  full   70   55      V        Cancer
NGC 2768      09 11.6  +60 02  E     10.84    8   1/2  175   73      S        Ursa Major
NGC 2835      09 17.9  -22 21  SBc   11.01    7  full   65   35      V        Hydra
NGC 2841      09 22.0  +50 59  Sb    10.09    8   1/2   95   40      C        Ursa Major
NGC 2903      09 32.2  +21 30  Sb     9.68   13   1/2  110   30      P        Leo
NGC 2997      09 45.7  -31 11  Sc    10.06    9  full  115   45      V        Antila
NGC 2976      09 47.3  +67 55  Sc    10.82    6   1/2   25   15      P        Ursa Major
NGC 2985      09 50.3  +72 17  Sa    11.18    5  full  100   75      V        Ursa Major
NGC 3031 M81  09 55.6  +69 04  Sa     7.89   27   3/4   95   12      CNS      Ursa Major
NGC 3034 M82  09 55.9  +69 41  Irr    9.30   11   1/4   40   12      near M81 Ursa Major
NGC 3109      10 03.1  -26 10  Irr   10.39   19   1/4   25    4.1    CP       Hydra
NGC 3077      10 03.4  +68 44  Irr   10.61    5   3/4   15   12      P        Ursa Major
NGC 3115      10 05.2  -07 43  S0     9.87    7  edge   70   33      PNG      Sextans
Leo I         10 08.5  +12 18  dSph  11.18   10  full    5    0.82   P        Leo
NGC 3169      10 14.2  +03 28  Sa    11.08    4   1/2   85   65      V        Sextans
NGC 3184      10 18.3  +41 25  Sc    10.36    7  full  100   47      C        Ursa Major
NGC 3198      10 19.9  +45 33  SBc   10.87    9   1/2  115   47      C        Ursa Major
NGC 3227      10 23.5  +19 52  Sa    11.10    5   3/4  100   65      V        Leo
IC  2574      10 28.4  +68 25  Irr   10.80   13   1/2   45   12      P        Ursa Major
NGC 3310      10 38.8  +53 30  Sb    11.15    3  full   55   60      V        Ursa Major
NGC 3344      10 43.5  +24 55  Sb    10.45    7  full   40   20      V        Leo Minor
NGC 3351 M95  10 44.0  +11 42  SBb   10.53    7   3/4   70   33      C        Leo
NGC 3359      10 46.6  +63 13  SBc   11.03    7   3/4  135   65      V        Ursa Major
NGC 3368 M96  10 46.8  +11 49  Sa    10.11    8   3/4   75   34      CNS      Leo
NGC 3379 M105 10 47.8  +12 35  E     10.24    5  full   55   36      PNGS     Leo
NGC 3384      10 48.3  +12 38  S0    10.85    5   1/2   60   37      NS       Leo
NGC 3489      11 00.3  +13 54  S0    11.12    4   1/2   40   39      S        Leo
NGC 3486      11 00.4  +28 59  Sc    11.05    7  full   50   25      V        Leo
NGC 3521      11 05.8  -00 02  Sb     9.83   11   1/2   80   25      V        Leo
NGC 3556 M108 11 11.5  +55 40  SBc   10.69    9   1/4  115   45      V        Ursa Major
NGC 3585      11 13.3  -26 45  E     10.88    5   3/4   90   65      S        Hydra
NGC 3607      11 16.9  +18 03  S0    10.82    5  full   95   65      V        Leo
NGC 3621      11 18.3  -32 49  Sc    10.28   12   1/2   80   22      C        Hydra
NGC 3623 M65  11 18.9  +13 06  Sa    10.25   10   1/4   70   25      V        Leo
NGC 3627 M66  11 20.3  +12 59  Sb     9.65    9   3/4   90   34      C        Leo
NGC 3628      11 20.3  +13 35  Sb    10.28   15  edge  110   25      V        Leo
NGC 3631      11 21.0  +53 10  Sc    11.01    5  full  100   70      V        Ursa Major
NGC 3675      11 26.1  +43 35  Sb    11.00    6   1/2   70   40      V        Ursa Major
NGC 3726      11 33.3  +47 02  Sc    10.91    6   3/4  100   55      V        Ursa Major
NGC 3893      11 48.7  +48 43  Sc    11.16    4  full   70   55      V        Ursa Major
NGC 3923      11 51.0  -28 48  E     10.80    6  full  130   75      S        Hydra
NGC 3938      11 52.8  +44 07  Sc    10.90    5  full   85   55      V        Ursa Major
NGC 3953      11 53.8  +52 20  SBb   10.84    7   1/2  110   55      V        Ursa Major
NGC 3992 M109 11 57.6  +53 23  SBb   10.60    8   3/4  120   55      V        Ursa Major
NGC 4051      12 03.2  +44 32  Sb    10.83    5   3/4   85   55      V        Ursa Major
NGC 4088      12 05.6  +50 33  Sb    11.15    6   1/4   90   55      V        Ursa Major
NGC 4125      12 08.1  +65 10  E     10.65    6   3/4  130   78      S        Draco
NGC 4192 M98  12 13.8  +14 54  Sa    10.95   10   1/4  155   55      V        Coma
NGC 4214      12 15.7  +36 20  Irr   10.24    9  full   30   13      P        Canes Venatici
NGC 4216      12 15.9  +13 09  Sb    10.99    8   1/4  130   55      V        Virgo
NGC 4236      12 16.7  +69 28  SBd   10.05   22   1/2   70   11      P        Draco
NGC 4244      12 17.5  +37 48  Sc    10.88   17  edge   70   15      P        Canes Venatici
NGC 4254 M99  12 18.8  +14 25  Sc    10.44    5  full   85   55      V        Coma
NGC 4258 M106 12 19.0  +47 18  Sb     9.10   19   1/2  130   24      S        Canes Venatici
NGC 4278      12 20.1  +29 17  E     11.09    4  full   50   41      NGS      Coma
NGC 4303 M61  12 21.9  +04 28  Sb    10.18    6  full   95   50      V        Virgo
NGC 4321 M100 12 22.9  +15 49  Sb    10.05    7  full  115   53      C        Coma
NGC 4365      12 24.5  +07 19  E     10.52    7  full  140   69      GS       Virgo
NGC 4374 M84  12 25.1  +12 53  E     10.09    6  full  105   57      NS       Virgo
NGC 4382 M85  12 25.4  +18 11  S0    10.00    7   3/4  110   53      NS       Coma
NGC 4395      12 25.8  +33 33  Irr   10.64   13  full   55   14      P        Canes Venatici
NGC 4406 M86  12 26.2  +12 57  E      9.83    9  full  150   57      NS       Virgo
NGC 4414      12 26.5  +31 13  Sc    10.96    4   3/4   65   62      C        Coma
NGC 4429      12 27.4  +11 06  S0    11.02    6   1/2   90   55      V        Virgo
NGC 4438      12 27.8  +13 01  Sa    11.02    9   1/4  135   55      V        Virgo
NGC 4449      12 28.2  +44 06  Irr    9.99    6   3/4   15   12      P        Canes Venatici
NGC 4450      12 28.5  +17 05  Sa    10.90    5   3/4   85   55      V        Coma
NGC 4472 M49  12 29.8  +07 60  E      9.37   10  full  160   53      NGS      Virgo
NGC 4473      12 29.8  +13 26  E     11.16    4   1/2   70   54      S        Coma
NGC 4490      12 30.6  +41 38  SBc   10.22    6   3/4   45   25      V        Canes Venatici
NGC 4486 M87  12 30.8  +12 23  E      9.59    8  full  125   51      NGS      Virgo
NGC 4494      12 31.4  +25 46  E     10.71    5  full   65   47      NGS      Coma
NGC 4501 M88  12 32.0  +14 25  Sb    10.36    7   1/2  110   55      V        Coma
NGC 4517      12 32.8  +00 07  Sc    11.10   10  edge   90   30      V        Virgo
NGC 4526      12 34.0  +07 42  S0    10.66    7   1/4  115   55      S        Virgo
NGC 4535      12 34.3  +08 12  Sc    10.59    7   3/4  105   52      C        Virgo
NGC 4536      12 34.4  +02 11  Sb    11.16    8   1/2  115   51      C        Virgo
NGC 4548 M91  12 35.4  +14 30  SBb   10.96    5  full   85   53      CS       Coma
NGC 4552 M89  12 35.7  +12 33  E     10.73    5  full   80   52      S        Virgo
NGC 4559      12 36.0  +27 58  Sc    10.46   11   1/2   95   30      V        Coma
NGC 4565      12 36.3  +25 59  Sb    10.42   16  edge  205   44      NGS      Coma
NGC 4569 M90  12 36.8  +13 10  Sa    10.26   10   1/2  155   55      V        Virgo
NGC 4579 M58  12 37.7  +11 49  Sb    10.48    6   3/4   95   55      V        Virgo
NGC 4594 M104 12 40.0  -11 37  Sa     8.98    9  edge   75   30      NS       Virgo
NGC 4605      12 40.0  +61 37  SBc   10.89    6   1/4   30   17      P        Ursa Major
NGC 4618      12 41.6  +41 09  SBd   11.22    4   3/4   30   25      V        Canes Venatici
NGC 4621 M59  12 42.0  +11 39  E     10.57    5   3/4   80   52      S        Virgo
NGC 4631      12 42.1  +32 32  SBc    9.75   15  edge  115   25      V        Canes Venatici
NGC 4636      12 42.8  +02 41  E     10.43    6  full   85   49      S        Virgo
NGC 4649 M60  12 43.7  +11 33  E      9.81    7  full  115   54      NGS      Virgo
NGC 4654      12 43.9  +13 08  Sc    11.10    5   3/4   80   55      V        Virgo
NGC 4656      12 44.0  +32 10  Irr   10.96   15  edge  110   25      V        Canes Venatici
NGC 4665      12 45.1  +03 03  SBa   10.50    4  full   65   60      V        Virgo
NGC 4697      12 48.6  -05 48  E     10.14    7   3/4   80   38      S        Virgo
NGC 4699      12 49.0  -08 40  Sb    10.41    4   3/4   95   85      V        Virgo
NGC 4725      12 50.4  +25 30  Sa    10.11   11   3/4  130   42      CS       Coma
NGC 4736 M94  12 50.9  +41 07  Sa     8.99   11  full   70   17      S        Canes Venatici
NGC 4753      12 52.4  -01 12  Irr   10.85    6   3/4  135   77      S        Virgo
NGC 4762      12 52.9  +11 14  S0    11.12    9  edge  140   55      V        Virgo
NGC 4826 M64  12 56.7  +21 41  Sa     9.36   10   3/4   45   24      S        Coma
NGC 4945      13 05.4  -49 28  SBc    9.30   20   1/4  100   15      V        Centaurus
NGC 4976      13 08.6  -49 30  E     11.04    6   3/4  100   60      V        Centaurus
NGC 5005      13 10.9  +37 03  Sb    10.61    6   1/2  115   70      V        Canes Venatici
NGC 5033      13 13.5  +36 36  Sc    10.75   11   1/2  185   60      V        Canes Venatici
NGC 5055 M63  13 15.8  +42 02  Sb     9.31   13   3/4   90   25      V        Canes Venatici
NGC 5068      13 18.9  -21 02  Sc    10.70    7  full   40   20      V        Virgo
NGC 5102      13 22.0  -36 38  S0    10.35    9   1/2   30   12      NS       Centaurus
NGC 5128      13 25.5  -43 01  S0     7.84   26  edge   90   12      PNS      Centaurus
NGC 5194 M51  13 29.9  +47 12  Sb     8.96   11  full   85   26      NS       Canes Venatici
NGC 5195      13 30.0  +47 16  Irr   10.45    6  full   45   26      near M51 Canes Venatici
NGC 5236 M83  13 37.0  -29 52  Sc     8.20   13  full   55   15      P        Hydra
NGC 5248      13 37.5  +08 53  Sb    10.97    6   3/4  135   75      V        Bootes
NGC 5247      13 38.1  -17 53  Sb    10.50    6  full  115   70      V        Virgo
NGC 5253      13 39.9  -31 39  Irr   10.87    5   1/2   15   12      CN       Centaurus
NGC 5322      13 49.3  +60 11  E     11.14    6   3/4  175  102      S        Ursa Major
NGC 5363      13 56.1  +05 15  Irr   11.05    4   3/4  100   85      V        Virgo
NGC 5364      13 56.2  +05 01  Sb    11.17    7   3/4  165   85      V        Virgo
NGC 5457 M101 14 03.2  +54 21  Sc     8.31   29  full  200   24      CN       Ursa Major
NGC 5585      14 19.8  +56 44  Sc    11.20    6   3/4   45   28      P        Ursa Major
NGC 5643      14 32.7  -44 10  Sc    10.74    5  full   75   55      V        Lupus
NGC 5846      15 06.5  +01 36  E     11.05    4  full  100   84      GS       Virgo
NGC 5866      15 06.5  +55 46  S0    10.74    5  edge   70   50      S        Draco
NGC 5907      15 15.9  +56 20  Sc    11.12   13  edge  185   50      V        Draco
NGC 6221      16 52.8  -59 13  SBc   10.66    4   3/4   65   65      V        Ara
NGC 6300      17 17.0  -62 49  SBb   10.98    4   3/4   60   45      V        Ara
NGC 6384      17 32.4  +07 04  Sb    11.14    6   3/4  150   85      V        Ophiucus
NGC 6503      17 49.5  +70 09  Sc    10.91    7   1/4   35   17      P        Draco
NGC 6744      19 09.8  -63 51  Sb     9.14   20   3/4  205   35      V        Pavo
NGC 6822      19 45.0  -14 48  Irr    9.31   15   3/4    5    1.6    CP       Sagittarius
NGC 6946      20 34.9  +60 09  Sc     9.61   11  full   65   20      P        Cephus
IC  5052      20 52.1  -69 12  SBc   11.16    6  edge   35   20      V        Pavo
NGC 7217      22 07.9  +31 22  Sa    11.02    4  full   55   50      V        Pegasus
NGC 7213      22 09.3  -47 10  Sa    11.01    3  full   65   70      V        Grus
NGC 7331      22 37.1  +34 25  Sb    10.35   10   1/2  145   48      CS       Pegasus
IC  1459      22 57.2  -36 28  E     10.97    5  full  145   95      S        Grus
NGC 7424      22 57.3  -41 04  Sc    10.96   10  full  110   40      V        Grus
NGC 7793      23 57.8  -32 35  Sc     9.63    9   3/4   30   11      P        Sculptor
 
Column 1: The standard catalog name(s) of the galaxy.
Column 2: Right Ascension of the galaxy for epoch 2000.
Column 3: Declination of the galaxy for epoch 2000.
Column 4: The galaxy type.  E=Elliptical; S0=Lenticular; Sa,Sb,Sc,Sd=Spiral;
          SBa,SBb,SBc,SBd=Barred Spiral; Irr=Irregular; dE=Dwarf Elliptical;
          dSph=Dwarf Spheroidal.
Column 5: The blue apparent magnitude of the galaxy.
Column 6: The angular diameter of the galaxy in arcminutes.
Column 7: The orientation of the galaxy in the sky.  full=the galaxy is face-on; 3/4=the 
          galaxy is slightly turned away from us; 1/2=the galaxy is half turned away;
          1/4=the galaxy is nearly edge-on; edge=the galaxy is edge-on.
Column 8: The diameter of the galaxy in thousands of light years calculated using the
           angular diameter and the distance.
Column 9: The distance to the galaxy in millions of light years.
Column 10: The method used to get the distance: C=cepheid distance, P=photometric    
           distance, N=planetary nebula luminosity function, G=globular cluster 
           luminosity function, S=surface brightness fluctuations, V=estimate from the 
           galaxy's recessional velocity.
Column 11: Constellation in which the galaxy lies.
 
References:
de Vaucouleurs G, de Vaucouleurs A, Corwin H, Buta R, Paturel G, Fouque P, (1991), Third
       Reference Catalogue of Bright Galaxies. Springer-Verlag.
Tonry J, Dressler A, Blakeslee J, Ajhar E, Fletcher A, Luppino G, Metzger M, Moore C, (2001),
       The SBF Survey of Galaxy Distances. IV. SBF Magnitudes, Colors, and Distances.
       Astrophys J 546, 681.
Ferrarese L, et al, (2000), The HST Key Project on the Extragalactic Distance Scale. XXVI.
       The Calibration of Population II Secondary Distance Indicators and the Value of the
       Hubble Constant.  Astrophys J 529, 745.
Drozdovsky I, Karachentsev I, (2000), Photometric distances to six bright resolved galaxies.
       Astron Astrophys Supp 142, 425.
Karachentsev I, Drozdovsky I, (1998), Distances to five resolved galaxies in the Canes Venatici
       cloud.  Astron Astrophys Supp 131, 1.
Jerjen H, Freeman K, Binggeli B, (1998), SBF distances to Dwarf Elliptical Galaxies in the
       Sculptor Group. Astron J 116, 2873.
Schmidt K, Karachentsev I, (1996), Nearby galaxies. IV. The global Hubble parameter and the
       dispersion of the Hubble relation, Astron Nachr 317, 197.
Tully R, (1988), Nearby Galaxies Catalogue.

 

How to measure distances to Galaxies in the Virgo Supercluster

Cepheid Distances

The oldest and most famous distance method first used by Edwin Hubble in 1922 to determine the distance to the Andromeda Galaxy. The method uses Cepheid variable stars - yellow giant stars which pulsate. The luminosity of these stars is directly proportional to the pulsation periods (typically a few days). By measuring their periods in other galaxies we can determine how bright and thus how far way they are. This method is usually used on spiral and irregular galaxies which have large numbers of Cepheids. It is very accurate but requires very powerful telescopes and is time consuming.

Photometric Distances

This is an umbrella term for several related techniques. At its simplest this method involves looking for the brightest supergiant stars in a galaxy and assuming that they have a standard luminosity. More sophisticated techniques such as the "Tip of the Red Giant Branch" (TRGB) method and the "Red Clump" method look for red giant stars at particular extreme states in their lifespan when they have the same general luminosity.

Planetary Nebula Luminosity Function (PNLF)

The very brightest planetary nebulae have the same luminosity. By observing planetary nebulae in other galaxies we can determine their relative distances simply by measuring how bright the brightest planetary nebulae are. Planetary nebulae are easy to see in other galaxies because they emit light in very specific wavebands and therefore can be observed with filters centred on these wavebands. Ironically, nobody knows of a good method for determining the distances to dimmer planetary nebulae in our own galaxy.

Globular Cluster Luminosity Function (GCLF)

The average luminosity of globular clusters around galaxies tends to be very similar. By observing large numbers of globular clusters around other galaxies we can determine their average luminosity and hence the distance. This method works best on elliptical galaxies because the globular clusters can be easily detected against the smooth background of an elliptical galaxy.

Surface Brightness Fluctuations (SBF)

The further away a galaxy is, the smoother it looks on a photograph. A galaxy twice as far looks twice as smooth. This can be used to accurately measure the distance to the galaxy, although you need to subtract the contribution from the globular clusters around the galaxy which make a galaxy look less smooth. Large numbers of distances to other galaxies are being produced by this technique although it works best on elliptical and lenticular galaxies or on spiral galaxies with broad smooth central bulges.

The Galaxy's Recessional Velocity

By far the simplest technique for determining a galaxy's distance is to measure its velocity. In a uniformly expanding universe a galaxy with a larger velocity lies further from an observer than one with a smaller velocity. It is very easy to measure a galaxy's velocity with a spectroscope - hundreds of thousands of galaxy velocities have been measured. Unfortunately galaxies also have a smaller random motion which always means the estimated distance will be uncertain by several million light years. No one cares if a galaxy 1 billion light years away is uncertain in its distance by ten million light years, but it obviously matters if the galaxy is only ten million light years away. For galaxies in the Virgo supercluster a correction needs to be added to a galaxy's velocity because of the pull of the Virgo cluster which is dragging galaxies towards it. The uncertain value of the Hubble constant also adds another 15% inaccuracy to this method.